Contenido

Introducción

¬ŅMordedura de serpientes venenosas en Espa√Īa? S√≠, tenemos alguna. As√≠ que en esta entrada te hablo de la mordedura de serpientes venenosas en Espa√Īa, sobre qu√© hacer y qu√© no hacer ante una mordedura de serpiente, c√≥mo son sus mordeduras, d√≥nde est√°n y sus caracter√≠sticas. Tambi√©n hablaremos de los s√≠ntomas que producen las mordeduras de serpiente y su tratamiento.

Las mordeduras de serpientes en Espa√Īa solo causan 1 o 2 muertes al a√Īo, pero en verano aumentan las mordeduras llegando a causar 150 ingresos hospitalarios en nuestro pa√≠s.

Si eres profesional sanitario, te recomiendo leer los art√≠culos de la bibliograf√≠a para ampliar informaci√≥n. Y si eres lector de otros pa√≠ses, no dudes en dejarme en comentarios tu experiencia para enriquecernos mutuamente, ya que las serpientes de fuera de Espa√Īa son mucho m√°s peligrosas.

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¬ŅCu√°ntas especies de serpientes venenosas hay en Espa√Īa?

En Espa√Īa tenemos 5 serpientes venenosas de las trece especies aut√≥ctonas que hay, seg√ļn el Ministerio de Sanidad. Sus mordeduras son poco frecuentes pero potencialmente graves y causan la muerte de aproximadamente dos personas al a√Īo, seg√ļn Mart√≠n Sierra. Se dividen en dos familias de la siguiente manera y tienen las siguientes caracter√≠sticas:

Víboras (viperidae)

Las vívoras, en general, tienen la cabeza triangular y la pupila vertical. Las ordeno de mayor a menor toxicidad;

  • Vipera aspis (v√≠bora √°spid o v√≠bora del Pirineo): la m√°s t√≥xica y activa. M√°s esbelta y delgada que otras v√≠boras, tiene una punta de hocico curvada hacia arriba, una mancha en la cabeza y un vientre negro. Se encuentra en la parte nororiental de la pen√≠nsula ib√©rica, normalmente en h√°bitat alpino sobrepasando los 2000 metros de altitud.¬† Veneno: hemot√≥xico, citot√≥xico y neurot√≥xico.
  • Vipera seoanei (v√≠bora cant√°brica): ocupa el norte y noroeste de la pen√≠nsula ib√©rica desde Galicia hasta Navarra. Se la puede encontrar en claros y caminos. Veneno: hemot√≥xico y citot√≥xico
  • Vipera latastei (v√≠bora hocicuda): tiene un hocico que sobresale bien en la punta donde presenta un cuernecillo. El vientre es blanquecino y tiene un dibujo en zig-zag en el dorso. Es la v√≠bora m√°s frecuente de la pen√≠nsula ib√©rica y la que m√°s ataques a humanos produce. Se encuentra en toda Espa√Īa excepto en la franja norte (Asturias, Cantabria, Pa√≠s Vasco, la mayor parte de Galicia, Navarra y Arag√≥n septentrional, Catalu√Īa noroeste y noreste). Posee el veneno menos t√≥xico de las tres v√≠boras ib√©ricas. Se suele encontrar en h√°bitats de entre 900 y 1100 metros de altitud media. Veneno: hemot√≥xico y citot√≥xico.

Culebras (colubridae)

  • Malpolon monspessulanus (culebra bastarda): la serpiente m√°s grande de nuestro pa√≠s, puede medir m√°s de 2 metros de longitud, de color verdoso o marr√≥n. Si se la molesta huye pero si se siente amenazada es m√°s agresiva que otras y antes de morder, a menudo, silba de un modo muy caracter√≠stico. Tambi√©n levanta la cabeza como hacen las cobras y persigue a sus agresores. Est√° localizada por toda la Pen√≠nsula Ib√©rica. Veneno neurot√≥xico.
  • Macroprotodon cucullatus (culebra cogulla): mide unos 60 cm, de morro ancho con bridas negras desde el ojo hasta la boca y una gran mancha negra en forma de collar. Localizada en la mitad sur de la Pen√≠nsula Ib√©rica, Valle del Ebro y Baleares. Veneno neurot√≥xico.

Mordeduras de serpiente en Espa√Īa

Aunque afortunadamente solo producen una o dos muertes al a√Īo, la mordedura de v√≠bora constituye el accidente of√≠dico m√°s frecuente en nuestro pa√≠s ya que causa entre 100 y 150 ingresos anuales en Espa√Īa,  seg√ļn D√≠ez.

En Espa√Īa estas mordeduras se producen en √©poca estival porque se acaba el letargo que tienen los ofidios que hacen de noviembre a marzo. Y tambi√©n por el aumento de  actividades de ocio al aire libre y de las labores de cultivo en los campos. El 70% de las mordeduras de serpiente se dan en hombres.

La mayor√≠a de lesiones se producen en las manos durante el intento de captura del ofidio. Por tanto, no son ataques espont√°neos del ofidio, sino actos defensivos intentando evitar la captura“.

Martín Sierra

Es por esto por lo que a localización más frecuente de la mordedura es la extremidad superior (>60%). Las mordeduras en cara, cuello y tronco superior son las más graves.

Seg√ļn las especies explicadas anteriormente, en Espa√Īa podremos encontrar dos tipos de marcas de mordedura de serpiente venenosa (figura 1):

  • Las v√≠boras tienen dentici√≥n solenoglifa. Son colmillos huecos para facilitar la inoculaci√≥n del veneno. Son exactamente dos y se despliegan desde el paladar al abrir la boca alcanzando la posici√≥n anterior.
  • Las culebras tienen dentici√≥n opistoglifa: dos colmillos posteriores en la arcada superior externa. Tambi√©n son acanalados para inyectar el veneno.

Es interesante saber que en ocasiones puede haber más marcas de colmillos, por mordeduras repetidas. O al revés, encontrar solo uno porque en ese momento la serpiente solo tenga uno. Si encontramos marcas de mordedura pero no de colmillos, no habrá inoculación de veneno.

Caracter√≠sticas de las v√≠voras y culebras de Espa√Īa

CARACTER√ćSTICAS DE LAS V√ćVORAS Y CULEBRAS DE ESPA√ĎA mordedura de serpiente

¬ŅQu√© hacer en caso de una mordedura de serpiente?

‚úÖ Tranquilizar a la v√≠ctima y tranquilizarnos nosotros si estamos ayudando a alguien en esta situaci√≥n: la estad√≠stica est√° de nuestro lado. Vivimos en Espa√Īa. Hay m√°s probabilidad de que no sea venenosa de que lo sea. Es posible que no nos vuelva a atacar, as√≠ se presuponemos un entorno seguro. En el caso de que sea venenosa, en nuestro pa√≠s tardamos poco en llegar a un centro sanitario. Y seguramente exista suero para esa mordedura. Eso contando con que haya inoculado veneno, que lo hacen solo en la mitad de las mordeduras.

✅ Debemos retirar anillos, pulseras, relojes, piercings y prendas de vestir de la extremidad donde se ha producido la mordura. Es posible que se produzca una inflamación (edema) y estos elementos pueden comprimir la extremidad realizando efecto torniquete. Así que es mejor quitarlos antes de tiempo.

✅ Una vez realizadas estas dos acciones, seguramente la mejor ayuda que puedas realizar es la de recopilación de información: es muy importante anotar la hora del accidente, el orden de la aparición de los síntomas y la evolución de los mismos. Si hemos logrado ver la serpiente, podemos también anotar los rasgos de la misma.

✅ Evitar que la víctima realice esfuerzos y camine.

✅ En ocasiones los síntomas son muy rápidos y graves, así que lo primero que tenemos que hacer ante la aparición de cualquier mínimo síntoma es llamar al 112. Aquí es donde nos van a pedir los datos que hemos recogido antes a la vez que activan una ambulancia para acudir hasta el lugar.

¬ŅQu√© NO hacer en caso de una mordedura de serpiente?

Lo que no hay que hacer es lo que sabes hacer porque es exactamente lo que sale en las pel√≠culas ūüėÜ. As√≠ que recuerda, no estamos en una pel√≠cula. Por tanto:

‚ĚĆ No hay que realizar torniquetes, cortes ni succionar el veneno de la herida. Se ha demostrado que no son √ļtiles y pueden agravar la situaci√≥n del paciente.

‚ĚĆ No daremos de comer ni de beber a la v√≠ctima. Sobre todo lo que hay que evitar son las bebidas excitantes (caf√©, refrescos de cola o con taurina) porque aumentan la frecuencia cardiaca y la difusi√≥n del veneno.

‚ĚĆ No aplicar ning√ļn tipo de remedio casero y evitar los  antis√©pticos que ti√Īan intensamente la piel (como el betadine).

‚ĚĆ No aplicar hielo, y mucho menos de forma directa sobre la mordedura.

‚ĚĆ Evitar el uso de aspirina como analg√©sico.

‚ĚĆ No hay que intentar capturar a la serpiente para ense√Īarla en el hospital .Y tampoco hay que intentar matarla. Por seguridad y por ley. Seg√ļn Mart√≠n, “pr√°cticamente todas las especies de ofidios de la Pen√≠nsula Ib√©rica quedan incluidas en el Cat√°logo Espa√Īol de Especies Amenazadas y, por ello, est√°n sometidas al r√©gimen de protecci√≥n especial (RD 139/2011, 4 de Febrero de 2011) constituyendo un delito su da√Īo”.

¬ŅCu√°les son los efectos del veneno de las serpientes en el cuerpo humano?

Por lo general, podemos decir que los signos t√≠picos se manifiestan en los primeros 10 min, siendo infrecuente que no hayan aparecido transcurridos 20 min. Y se puede descartar la inoculaci√≥n de veneno si en 4 horas no se ha producido ninguna sintomatolog√≠a. seg√ļn D√≠ez.

Esto es posible porque “hay especies venenosas pero que no inoculan veneno, que es lo que se conoce como ‚Äúmordedura seca‚ÄĚ. Afortunadamente se estima que hasta un 50% de las mordeduras, seg√ļn las especies, podr√≠an ser secas”.

En el caso de la aparición de síntomas debemos diferenciar dos tipos: reacciones locales y reacciones sistémicas.

ūüĒĶ Reacciones locales: edema (inflamaci√≥n), ampollas, equimosis.

ūüĒĶ Reacciones sist√©micas: son las que nos asustan y son las que ocurren cuando el veneno pasa al organismo. Antes de describirlas, te cuento que hay un s√≠ntoma que aparece siempre, que es es el dolor propio de la mordedura. Es leve o escaso si no se ha inoculado el veneno. En este caso en el que no hay veneno, ni siquiera habr√° reacci√≥n local. Solo se ver√° la se√Īal de la mordedura.

Si se ha inoculado veneno, el dolor es m√°s intenso y permanente. Si el envenenamiento es ligero, el edema se queda localizado a la zona de la mordedura y no aparecer√° m√°s sintomatolog√≠a. 

Si el envenenamiento es moderado, al dolor se le suma un edema que va progresando, pueden aparecer ampollas y equimosis (lo que conocemos como moratón) y comienzan las reacciones sistémicas, es decir, las que aparecen en el cuerpo como producto del propio veneno.

Las manifestaciones sistémicas del envenenamiento moderado tras mordedura de serpiente son: hipotensión, náuseas, vómitos, mareos o diarreas, dolor abdominal, malestar general y alteraciones hematológicas (de la coagulación y los leucocitos), dolor muscular progresivamente generalizado, debilidad, arritmias, sudoración, ansiedad.

También aparecen manifestaciones neurológicas: párpado caído, visión borrosa, dificultad para pronunciar palabras y para tragar, parálisis de los labios, aturdimiento, vértigo, dificultad para respirar, hormigueo de extremidades.

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Acciones de los venenos de serpiente. Tabla de: Mart√≠n-Sierra C, et al. (2018). Snakebite poisoning in Spain. Envenenamiento por mordedura de serpiente en Espa√Īa. Emergencias : revista de la Sociedad Espa√Īola de Medicina de Emergencias, 30(2), 126‚Äď132.

Toda esta sintomatolog√≠a responde a que el veneno de las serpientes afecta a m√ļltiples aspectos: cerebro y sistema nervioso (neurot√≥xico), coraz√≥n, m√ļsculos, sangre, ri√Ī√≥n, c√©lulas, sistema inmune, etc (como podemos ver en la tabla superior).

Por ello, puede aparecer: parada cardiorrespiratoria, anafilaxia, trombosis venosa profunda, fallo renal, insuficiencia respiratoria, Guillain  Barr√©, hemorragia cerebral, s√≠ndrome corpantimental, etc…

¬ŅCu√°l es el tratamiento para la mordedura de v√≠vora?

Seg√ļn el grado de intoxicaci√≥n, var√≠a el tratamiento y el manejo hospitalario. El tratamiento espec√≠fico de la mordedura de v√≠bora es la administraci√≥n de su ant√≠doto: el suero antiof√≠dico. Es recomendado para tratar envenenamientos de nivel 2 y 3.

Aunque se aconseja administrarlo dentro de las primeras 4 horas para reducir el edema, la p√©rdida de funci√≥n y el tiempo de hospitalizaci√≥n, tambi√©n se ha comprobado que es √ļtil incluso cuando se administra m√°s tarde.

Es importante saber que la tenencia de animales de otros pa√≠ses y continentes puede hacer que no se tenga el ant√≠doto concreto de esa serpiente “a mano”, como se puede tener el de las v√≠boras, dificultando en estos casos el manejo del paciente.

Grado de envenanimiento de mordedura de serpiente e indicaci√≥n de uso de suero antiof√≠dico. Tabla de: Mart√≠n-Sierra C, et al. (2018). Snakebite poisoning in Spain. Envenenamiento por mordedura de serpiente en Espa√Īa. Emergencias : revista de la Sociedad Espa√Īola de Medicina de Emergencias, 30(2), 126‚Äď132.

El suero antiof√≠dico no est√° comercializado en Espa√Īa, pero se puede importar como especialidad extranjera a trav√©s del Ministerio de Sanidad. El m√°s com√ļn se llama Viperfav¬ģ, del laboratorio Sanofi-Pasteur. En 2018 tuvo problemas de desabastecimiento y para dar respuesta se utiliz√≥ Snake Venom Antiserum¬ģ del laboratorio hungaro Bilbio. Y, actualmente tambi√©n tenemos el Viperatab¬ģ.

Te dejo la ficha de la Red de antídotos de ambos, y otra ficha del Servicio de Farmacia del Hospital Universitario de Puerta de Hierro de de Madrid, donde vienen dosis y cómo diluirlo y administrarlo:

En conclusi√≥n, es importante tener en cuenta c√≥mo actuar ante una mordedura de serpiente en Espa√Īa. Aunque las serpientes venenosas son poco frecuentes, es fundamental conocer las especies aut√≥ctonas y sus caracter√≠sticas. Siempre debemos mantener la calma y tranquilizar a la v√≠ctima, recordando que la mayor√≠a de las mordeduras no son venenosas.

Extra: Animales de la Fauna Ibérica: guía y manejo de las mordeduras y picaduras.

Acaba de publicarse este libro llamado: “Animales de la Fauna Ib√©rica: gu√≠a y manejo de las mordeduras y picaduras“. Uno de los autores me lo ha enviado para que le eche un ojo y os lo recomiendo porque est√° genial. Te lo dejo por aqu√≠ si lo quieres: https://amzn.to/44t51Gv

Adem√°s del tema serpientes, culebras y v√≠voras, vienen recogidas las mordeduras y picaduras que te puedes encontrar en nuestro entorno (cienpies, ara√Īas, avejas, pez ara√Īa, mordedura de perro y gato e incluso humano, medusas, etc…). Es un libro muy recomendable para tener a mano para quienes trabajen en urgencias y emergencias y atenci√≥n primaria.

Bibliografía


√öltima actualizaci√≥n: 16/07/2022. Autor√≠a del postElena Plaza Moreno, enfermera docente. Instructora de ACLS y BLS por AHA. Experta en urgencias y emergencias y competencias digitales docentes. Creo y divulgo contenido de salud basado en evidencia

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